28 Febbraio: Genetic Engineering


Il Giorno: il 28 Febbraio 1953 i biologi James Watson e Francis Crick rivelano ai loro colleghi di aver decodificato la struttura del DNA, la macromolecola contenente il codice genetico di ogni essere vivente. La scoperta ufficiale verrà pubblicata su Nature dell'Aprile seguente, inizia una tappa fondamentale per la genetica.

La Canzone: all'ingegneria genetica e le sue implicazioni più controverse, il gruppo punk degli X Ray Spex compone Genetic Engineering finita sul loro album di debutto del 1978.

27 Febbraio: Human Behaviour


Il Giorno: il 27 Febbraio 1989 muore in Austria Konrad Lorenz, padre della moderna etologia. Premio Nobel nel 1973 ha contribuito a divulgare l'interesse per il comportamento animale grazie a numerosi libri come L'anello di Re Salomone.

La Canzone: Human Behaviour fa parte del primo album solista della cantante islandese Bjork la quale partendo dal punto di vista animale, descrive l'uomo come un essere dal comportamento irrazionale a cui bisogna stare molto attenti.

26 Febbraio: Jolene


Il Giorno: il 26 Febbraio 1829 nasce Levi Strauss fondatore dell'omonima azienda di abbigliamento. Dalla natia Germania si trasferirà negli Stati Uniti dove grazie alle sue intuizioni trasforma un capo da lavoro come i blue jeans in un capo universale.

La Canzone: caratteristica dei blue jeans sono le sue famose cinque tasche ed e proprio in una di queste che il protagonista di Jolene tiene la foto della sua amata. Ray LaMontagne fa uscire questa ballata folk come singolo nel 2007.

25 Febbraio: Don't Take Your Guns to Town


Il Giorno: il 25 Febbraio 1836 Samuel Colt ottiene il brevetto per una pistola tipo revolver che porta il suo nome. Qualche mese dopo inizierà una produzione su vasta scala che contribuirà a far diventare il marchio delle sue pistole un'icona del West.

La Canzone: in Don't Take Your Guns to Town Johnny Cash ci racconta una cruda storia di frontiera, un giovane cowboy viene coinvolto in una rissa e si ricorda il consiglio di sua madre riguardo alle armi troppo tardi.

24 Febbraio: L'ottiminsta


Il Giorno: il 24 Febbraio 1934 nasce Bettino Craxi, politico controverso del partito socialista della cosiddetta Prima Repubblica fu condannato negli anni novanta per corruzione; sempre il 24 febbraio muore invece, nel 1990, un altro socialista, l'ex presidente della Repubblica Italiana Sandro Pertini la stampa lo ha definito il più amato dagli italiani.

La Canzone: Antonello Venditti pubblica L'ottimista nell'estate del 1984 quando i due uomini politici sono all'apice della carriera. L'autore nel testo allude ad un politico socialista furbo e spregiudicato, inutile dire a chi dei due si riferisce.

23 Febbraio: Diesel


Il Giorno: il 23 Febbraio 1892 Rudolf Diesel ottiene il brevetto sul motore a gasolio che porta il suo nome. Per vederne uno funzionante però bisognerà aspettare 1897 mentre le prime autovetture con questo motore verranno prodotte solamente dal 19333.

La Canzone: caratteristica del motore Diesel è una certa lentezza nel carburare, Eugenio Finardi lo usa come metafora per ripensare i rapporti umani in un'Italia frenetica degli anni settanta da qui Diesel appunto.

22 Febbraio: Small Town


Il Giorno: il 22 Febbraio 1987 muore a New York Andy Warhol, artista per antonomasia del XX secolo i suo lavori spaziano dalla pittura alla scultura al cinema.

La Canzone: la scomparsa dell'artista americano ispira a Lou Reed e John Cale un album ispirato alla sua figura intitolato Song for Drella il suo soprannome (amava definirsi un misto di Dracula e Cenerentola) la prima traccia Small Town è dedicata alla sua città natale Pittsburgh vista come un borgo di provincia da cui fuggire per diventare qualcuno.

21 Febbraio: Polaroid Picture


Il Giorno: il 21 Febbraio 1947 l'inventore Edwin Land da una dimostrazione della  prima istant camera Polaroid che sviluppa le foto in poco più di un minuto. La macchina fotografica che cattura gli istanti entrerà in commercio l'anno successivo.

La Canzone: Polaroid Picture pubblicata da Frank Turner nel 2013 è ispirata  dal trascorso punk dell'autore; la vita come  la musica rock è fatta di istanti da godersi e non stare troppo a celebrare il passato che lui paragona ad un mausoleo.

20 Febbraio: The Art Teacher


Il Giorno: il 20 Febbraio 1872 viene inaugurato il Metropolitan Museum of Art di New York.  Conosciuto come "the Met" è uno dei più grandi al mondo con più di due milioni di opere d'arte divise in diciannove sezioni.

La Canzone: scritta da Rufus Wainwright e pubblicata nel 2004, The Art Teacher ci racconta una storia d'amore platonica tra un insegnante d'arte ed una studentessa in cui il Metropolitan fa da quinta scenografica.

19 Febbraio:Sun


Il Giorno: il 19 Febbraio 1473 nasce Niccolò Copernico (Mikolaj Kopernik) astronomo polacco autore della teoria eliocentrica, una delle portate più influenti dell'età moderna.

La Canzone: Sun del cantautore inglese Donovan  è un piccolo bozzetto che afferma la bellezza della vita partendo da uno dei suoi elementi indispensabili, il sole appunto.

18 Febbraio: Free Bird


Il Giorno: il 18 Febbraio 1885 esce negli USA il romanzo Le Avventure di Huckleberry Finn dello scrtitore Mark Twain. Il protagonista insofferente all'educazione convenzionale vive varie peripezie tra cui la fuga insieme ad uno schiavo fuggiasco lungo il Mississippi.

La Canzone: come Huckleberry Finn anche il protagonista di Free Bird è allergico alle convenzioni sociali che lo vorrebbero sposato e padre di famiglia; perciò decide di lasciare la sua ragazza e di non rinunciare alla sua libertà. La vicenda fa parte dell'album d'esordio dei Lynyrd Skynyrd.

17 Febbraio: Povera Patria


Il Giorno: il 17 Febbraio 1992 a Milano viene arrestato il direttore del Pio Albergo Trivulzio per una tangente di sette milioni di lire. Inizia l'inchiesta che porterà in carcere vari politici ed imprenditori per corruzione e che va sotto il nome di Mani Pulite.

La Canzone: pochi mesi prima dello scandalo che darà inizio ad una serie di stravolgimenti economico politici Franco Battiato pubblica questa Povera Patria in cui il cantautore fa una disamina dei mali affliggevano il paese.

16 Febbraio: Jump Around


Il Giorno: il 16 Febbraio 1959 nasce John McEnroe uno dei tennisti più famosi di tutti i tempi; campione del mondo dal 1981 al 1984 attualmente detiene il record per il numero di titoli conquistati tra singolo e doppio.

La Canzone: il tennista e la band degli House of Pain hanno entrambi origini irlandesi ed il gruppo quindi decide di omaggiarlo in un verso della loro hit single Jump Around (I'll serve your ass like John McEnroe...)

15 Febbraio: Maple Leaf Rag


Il Giorno: il 15 Febbraio 1965 con un proclama della regina Elisabetta II entra ufficialmente in vigore la nuova bandiera del Canada. La nuova bandiera ha una foglia di acero stilizzato al centro che in breve rende riconoscibile lo stato in tutto il mondo.

La Canzone: alla foglia d'acero (maple leaf in inglese) è anche dedicato il primo ragtime della storia: Maple Leaf Rag composto da Scott Joplin nel lontano 1899.

14 Febbraio: E mi Alzo sui Pedali


Il Giorno: il 14 Febbraio 2004 viene ritrovato morto per arresto cardiaco Marco Pantani. Soprannominato il pirata è stato l'ultimo ciclista italiano a vince il Giro d'Italia e Tour de France nello stesso anno.

La Canzone: alla vicenda sportiva ed umana di Pantani la Rai dedica una fiction, la cui sigla di testa è affidata a E mi Alzo sui Pedali in cui il gruppo degli Stadio fa riferimento alle sue incredibili doti di scalatore di montagne.


13 Febbraio: Linus and Lucy


Il Giorno: il 13 Febbraio 2000 viene pubblicata l'ultima striscia a fumetti dei Peanuts a quasi cinquant'anni dal loro esordio ed esattamente un giorno dopo la morte del loro autore Charles Schulz.

La Canzone: Charlie Brown ed i suoi amici a partire dagli anni sessanta diventano anche protagonisti di cortometraggi animati. Linus and Lucy appartiene ad una di queste colonne sonore ed è stata composta da Vince Guaraldi.

12 Febbraio: The Contents of Lincoln's Pockets


Il Giorno: il 12 Febbraio 1809 nasce Abraham Lincoln sedicesimo presidente degli Stati Uniti d'America. Riuscì a far abolire la schiavitù grazie all'approvazione del XIII emendamento nel 1865 e proprio per questo fu assassinato il 15 Aprile del medesimo anno.

La Canzone: The Contents Of Lincoln's Pockets, del gruppo indie-rock Rainer Maria, fa riferimento ad un episodio realmente accaduto ovvero l'inventario del  contenuto nelle tasche del vestito di Lincoln dopo la sua morte.

11 Febbraio: Asimbonanga (Mandela)


Il Giorno: l'undici Febbraio 1990, Nelson Mandela esce finalmente dal carcere, dove è stato tenuto dal regime sudafricano per quasi ventotto anni a causa della sua lotta per i diritti civili.

La Canzone: Asimbonanga (Mandela) è stata scritta nel 1987 dal musicista Johnny Clegg ed è un appello  alla liberazione di Mandela e altri prigionieri politici.



10 Febbraio. Singularity


Il Giorno: il 10 Febbraio 1996 il calcolatore Deep Blue, della IBM, sconfigge il campione di scacchi in carica Garry Kasparov. Fu la prima volta anche se in seguito vinse il campione russo ma si cominciò a vedere in concreto gli effetti dell'intelligenza artificiale.

La Canzone: Singularity, dei Bright Eyes, fa riferimento alla teoria della singolarità tecnologica dove si prevede che nel futuro l'intelligenza artificiale supererà quella umana determinando un progresso evolutivo che abbatterà il confine tra uomo e macchina.

9 Febbraio: Il Bandito e il Campione


Il Giorno: il 9 Febbraio 1978 muore il ciclista Costante Girardengo. Nato nel 1893 a Novi Ligure, ha vinto due volte il giro d'Italia e sei volte la Milano-Sanremo; con più di mille vittorie nella sua carriera è uno dei ciclisti italiani più importanti di sempre.

La Canzone: secondo la leggenda una profonda amicizia legava Girardengo al concittadino, bandito e anarchico Sante Pollastri e che quest'ultimo, fu arrestato fu arrestato a Parigi proprio per assistere ad una gara dell'amico. L'intera vicenda è cantata da Francesco De Gregori, su testo del fratello Luigi Grechi, ne Il Bandito e il Campione uscita nel 1993




8 Febbraio: James Dean


Il Giorno: l'8 Febbraio 1931 nasce a Marion (Indiana) James Dean, attore simbolo di una generazione, morto in un incidente a ventiquattro anni entrerà nell'olimpo del cinema grazie a tre soli film da protagonista.

La Canzone: intitolata semplicemente James Dean è stata scritta dagli Eagles nel 1974. La personalità dell'attore è descritta secondo il motto del "live fast, die young" che lo ha accompagnato durante la sua breve vita. 

7 Febbraio: Vanità di Vanità


Il Giorno: il 7 Febbraio 1497 nelle breve storia della repubblica fiorentina avvenne il primo falò delle vanità grazie all'iniziativa del frate domenicano Girolamo Savonarola. L' obiettivo del gesto era liberarsi di tutto ciò che fosse peccaminoso dai vestiti eleganti ai cosmetici fino alle opere d'arte ed i libri cosiddetti proibiti. 

La Canzone: scritta per lo sceneggiato State Buoni se Potete da Angelo Branduardi, Vanità di Vanità è chiaramente ispirata all'Ecclesiaste. I l tempo passa inesorabile e niente dei nostri desideri terreni rimarrà dopo la morte.

6 Febbraio: Kiss


Il Giorno: il 6 Febbraio 1918 muore in Austria il pittore Gustav Klimt uno dei massimi esponenti dell' Art Nouveau. Nel 1908 dipinge uno dei suoi quadri più famosi il Bacio ispirato ai mosaici visti a Ravenna.

La Canzone: Kiss, dell'artista americano Prince, è uscita nel 1986 e ci parla del fatto che non servono ricchezze per conquistare la persona amata, a volte basta un semplice bacio.

5 Febbraio: Living in the Plastic Age

                                               
Il Giorno: il 5 Febbraio 1909 il chimico Leo Baekeland annuncia al mondo di aver brevettato un composto di polimeri termoindurente chiamato da lui bachelite. Verrà usato per stampare un gran numero di oggetti dai telefoni ai cruscotti delle automobili inizia l'era della plastica.

La Canzone: la bachelite fu solo la prima di una serie di materie plastiche che al giorno d'oggi ci rendono Living in the Plastic Age come ci ammonivano i Buggles con l'aggravante di farci perdere do vista il valore del mondo reale.

4 Febbraio: Sister Rosa


Il Giorno: il 4 Febbraio 1913 nasce in Alabama (USA) Rosa Parks, divenuta famosa come attivista dei diritti civili quando, il primo Dicembre 1955, rifiutò di cedere il suo posto a sedere riservato ai bianchi, sull'autobus che la riportava a casa. L'episodio diede vita ad un boicottaggio da parte dei neri dei mezzi pubblici che sancì la fine della segregazione razziale.

La Canzone: i Neville Brothers pubblicarono Sister Rosa nel 1989 sull'album Yellow Moon ed è in pratica la cronaca di quel che avvenne quel fatidico giorno di Dicembre. Il gruppo decise di ringraziarla per quel piccolo ma significativo gesto che innesco una rivoluzione.

3 Febbraio: Comuntwist


Il Giorno: il 3 Febbraio 1921 si scioglie a Rimini il Partito Comunista Italiano nato settant'anni prima a Livorno. La sua eredità verrà raccolta da due partiti quello Democratico della Sinistra e quello della Rifondazione Comunista.

La Canzone: nove anni dopo i 99 Posse si chiedono con ironia perchè valga ancora definirsi comunisti cosa di certo non passata di moda alla stregua del ballo del twist o ancora meglio del loro Comuntwist.

2 Febbraio: Stalingrado


Il Giorno: Il 2 Febbraio 1943 a Stalingrado (oggi Volgograd) si arrendono le ultime sacche di resistenza facenti parte della sesta armata del Terzo Reich, mettendo fine cosi ad una delle battaglie più importanti della seconda guerra mondiale decisiva per l'affermarsi delle forze alleate.

La Canzone: Chiamata semplicemente Stalingrado fa parte dell'album Un Biglietto del Tram (1975) del gruppo Folk/Progressive degli Stormy Six. Negli anni settanta divenne essa stessa inno delle contestazioni studentesche e delle lotte operaie.


1 Febbraio: Onda su Onda


Il Giorno: il primo Febbraio del 1709 una nave inglese trova un uomo abbandonato  su un'isola deserta al largo della costa del Cile. L'uomo si chiama Alexander Selkirk, un ex-corsaro che ha vissuto per quattro anni e quattro mesi in completa solitudine. La sua vicenda ispirerà il romanzo di Daniel Defoe, Robinson Crusoe.

La Canzone: nelle strofe di Onda su Onda si narra la storia di un uomo che in seguito ad un naufragio riscopre la vita semplice a contatto con la natura. La canzone originariamente scritta da Paolo Conte è stata portata al successo da Bruno Lauzi nel 1974.